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Le 24 mai 1903, la course Paris-Madrid fait halte (définitive) à Bordeaux

Que s'est-il passé cette semaine dans l'Histoire de l'industrie ? C'est pour répondre à cette question que nous vous invitons à retrouver, chaque semaine, un fait historique qui s'est produit ces jours-ci… en d'autres temps.


Aujourd'hui, nous vous ramenons 117 ans en arrière, le 24 mai… 1903, date de l'une des premières grandes courses automobiles, initialement prévue entre Paris et Madrid !

 

 

 UNE INDUSTRIE QUI SE DEVELOPPE
SUR LES CHAPEAUX DE ROUES 

 

Née une dizaine d'années plus tôt, l'automobile a progressivement tracé sa route dans le cœur des Français, ainsi que dans l'économie et l'industrie du pays. 

 

Aussi, dès le mois d'octobre 1902, l'Automobile Club de France décide-t-il d'organiser une course, ouverte à tous les types de véhicules, entre la capitale hexagonale et son homologue espagnole. Projet auquel le Conseil des ministres donne son feu vert le 17 février 1903. 

 

Conscients de la formidable opportunité de visibilité que leur procure cet évènement, les principaux constructeurs s'inscrivent. Au total, 315 concurrents se déclarent. Ils prennent place dans 127 automobiles – grosses ou légères -, 23 voiturettes et 47 motocyclettes. 

 

Le départ est donné le dimanche 24 mai à 3h30 du matin à Versailles. L'arrivée est prévue le mercredi 27 dans la capitale hispanique.

 

 

 

 L'AMOUR DU RISQUE 

 

Mais dès le départ, les difficultés s'accumulent.


Si la traversée des villes a judicieusement été neutralisée, les véhicules, victimes de leur succès, sont en effet bien souvent gênés par les milliers de spectateurs enthousiastes et inconscients du danger qui se massent le long des routes. Celles-ci n'étant pas goudronnées et le temps ayant été secs les jours précédents, d'importants nuages de poussières s'élèvent. Au point d'obstruer la vue des concurrents, qui naviguent en se méfiant des nombreux arbres qui bordent le trajet…


Et c'est malheureusement fort logiquement que les accidents vont se succéder. En tout, une vingtaine de pilotes vont ainsi perdre la vie cette journée-là. Parmi eux, un nom illustre : Marcel Renault. 

 

 

 

 UNE PREMIERE… ET UNE DERNIERE ! 

 

C'est d'ailleurs son célèbre frère, Louis, qui parvient le premier à Bordeaux en 5h30… mais ne finira que deuxième. C'est en effet en 5h13, soit à plus de 105 km/h de moyenne, qu'un autre pilote parti de Versailles une heure après lui, Fernand Gabriel, emporte cette première étape… et la course.

 

Car face au nombre important d'accidents et de victimes, le gouvernement français, en accord avec son homologue espagnol, décide de l'arrêter. Sur les 150 véhicules au départ, 99 réussissent à rallier la "Belle Endormie", pour l'occasion bien éveillée par les moteurs des concurrents et la foule qui se presse pour les voir passer dans ses rues. Cette course avortée ne connaîtra jamais de seconde édition.

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 ÇA S'EST AUSSI PASSE CETTE SEMAINE : 

 

-    18 mai (1908) : lancement, à Saint-Malo, du Pourquoi Pas ?, célèbre navire d'explorations polaires du commandant Charcot
-    18 mai (1990) : le TGV 140 bat le record de vitesse ferroviaire en atteignant 515,3 km/h
-    20 mai (1875) : signature d'un traité international à Paris sur la Convention du Mètre, établissant une autorité mondiale dans le domaine de la métrologie
-    20 mai (1927) : Charles Lindbergh traverse l'Atlantique à bord du Spirit of Saint-Louis
-    21 mai (1911) : le ministre de la Guerre français Maurice Berteaux est tué par l'hélice d'un avion lors d'un meeting aérien à Issy-les-Moulineaux
-    21 mai (1932) : l'Américaine Amelia Earhart traverse l'Atlantique en avion
-    23 mai (1969) : les astronautes américains Stafford et Cernan survolent la Lune à 15 km d'altitude
-    23 mai (1971) : le nouveau rapide Aquitaine de la SNCF relie Paris à Bordeaux en 4 heures
-    24 mai (1830) : ouverture de l'une des premières lignes de chemin de fer aux États-Unis, la Baltimore and Ohio Railroad, entre Baltimore et Ellicott City, dans le Maryland
 

Le 19/05/2020